Биологические ткани прошли тысячелетия эволюции, чтобы идеально оптимизироваться под их конкретные функции. Хрящ – одна из таких специализированных биологических структур. Его эластичная ткань достаточно мягкая, чтобы амортизировать суставы, но достаточно прочная, чтобы противостоять сжатию и выдерживать существенную нагрузку веса тела. Хрящевая ткань участвует в каждом нашем движении.

Ряд заболеваний провоцирует разрушение хрящевой ткани, поэтому создание ее синтетических заменителей, которые действительно будут соответствовать свойствам и поведению биологических тканей, является актуальной и сложной задачей.

Международная группа ученых, возглавляемая профессором Кристофером Якацки (Университет Колорадо, США) опубликовала результаты своей работы в журнале «Advanced Materials». Ученым удалось при помощи 3D-печати воспроизвести сложную пористую решетчатую структуру с использованием жидкокристаллических эластомеров, создавая устройства, которые, наконец, смогут имитировать хрящ и другие биологические ткани.

Одной из главных перспектив этой разработки является применение синтезированного материала в лечении заболеваний позвоночника. Согласно утверждению профессора Якацки, позвоночник – это одна из крайне проблемных зон. Уже неоднократно предпринимались попытки изготовления синтетических дисков для позвоночника, но они не увенчались успехом. Новый метод 3D-печати с высоким разрешением, которого удалось достичь ученым, будет точно соответствовать анатомии человека, и однажды они смогут вырастить клетки для замены вышедших из строя естественных межпозвонковых дисков и восстановить функциональное состояние позвоночника.

Текст: Юлия Долженкова.